La diagnosi di personalità in adolescenza

In circostanze ottimali, l'adolescenza è un periodo esaltante della vita, un periodo di espansione personale in nuovi territori di conoscenza e abilità, interessi e sogni, che preparano l'adolescente all'impegno maturo e alla soddisfazione nel lavoro, nell'amore e nel gioco. Tuttavia, questo periodo di sviluppo non è privo di sfide.

In circostanze ottimali, l'adolescenza è un periodo esaltante della vita, un periodo di espansione personale in nuovi territori di conoscenza e abilità, interessi e sogni, che preparano l'adolescente all'impegno maturo e alla soddisfazione nel lavoro, nell'amore e nel gioco. Tuttavia, questo periodo di sviluppo non è privo di sfide. Le sfide dello sviluppo includono diventare più indipendenti dalla famiglia, stabilire le proprie reti sociali, scoprire le relazioni sessuali e formare relazioni romantiche e di coppia, e allo stesso tempo, chiarire gli obiettivi futuri di vita e perseguirli con determinazione.

Con risorse psicologiche ottimali e supporti esterni, l'incontro con queste avversità forgia una resilienza sufficiente per superare le tempeste.  Ma, con una storia di sviluppo travagliata e un ambiente personale e sociale traumatizzante e restrittivo, la crescita e l'espansione adolescenziale possono essere gravemente limitate e distorte. I fallimenti radicali nell'affrontare le sfide dell'adolescenza e la manifestazione di strutture interne immature sono caratteristiche dei disturbi di personalità degli adolescenti.

La Transference Focused Psychotherapy - Adolescent Version (TFP-A) è una psicoterapia psicodinamica specializzata orientata ad esplorare e risolvere i conflitti legati all'esperienza negativa e i comportamenti che esprimono le gravi minacce e limitazioni al normale sviluppo adolescenziale. L'obiettivo finale è quello di favorire un'integrazione dell'Io sufficiente a permettere all'adolescente di procedere sotto la propria autorità. 

Un aspetto centrale della TFP-A è l’attenzione al processo diagnostico, reso più complesso nel periodo adolescenziale dalle veloci mutazioni e dai diversi compiti evolutivi fase-specifici che i giovani si trovano ad affrontare, e che in alcuni casi ha portato a ritenere non corretta la diagnosi di disturbo di personalità (DP) in adolescenza. Infatti, nonostante le prove convergenti che i disturbi di personalità emergono nell'infanzia e sono chiaramente evidenti nell'adolescenza, i clinici sono rimasti riluttanti a diagnosticare il DP prima dei 18 anni. Questo era in parte dovuto alla preoccupazione che i comportamenti che potrebbero essere normativi nei bambini e negli adolescenti, e parte del normale "sturm und drang" adolescenziale, potessero essere mal diagnosticati come segni di un disturbo borderline di personalità e che la diagnosi potesse portare a un' inutile stigmatizzazione. Il lavoro di difesa di pionieri come Paulina Kernberg (Kernberg, Weiner & Bardenstein, 2000) e la ricerca negli ultimi quindici anni (Miller, Muehlenkamp, & Jacobson, 2008; Chanen & Kaess, 2012) hanno fatto molto per dissipare queste preoccupazioni ed è evidente che una costellazione di sintomi di tipo DP può essere osservata in bambini e adolescenti.

Paulina Kernberg è stata probabilmente la prima a richiamare l'attenzione e a scrivere sulle prime manifestazioni e sullo sviluppo dei disturbi di personalità, compresi i disturbi di personalità borderline e narcisistici nei bambini. Ha chiarito i criteri di valutazione e gli approcci di trattamento per un ampio spettro di disturbi di personalità osservati nei bambini e negli adolescenti e ha sviluppato interviste di valutazione per misurare il livello di integrazione della personalità negli adolescenti, come ad esempio l’Intervista Strutturale per adolescenti o la Personality Assessment Inventory (PAI).

Una differenza importante in adolescenza che aiuta nell’inquadramento diagnostico è quella tra una para-fisiologica crisi dell’identità e la più conclamata patologia di diffusione dell’identità. La crisi dell’identità può essere definita come un periodo di mancanza di corrispondenza tra la visione dell'adolescente da parte del suo ambiente che deriva dal passato, in contrasto con il cambiamento relativamente rapido dell’esperienza di sé dell’adolescente che, almeno in modo transitorio, non corrisponde più alla visione degli altri di lui o di lei. Al contrario, a causa di predisposizioni biologiche ed esperienze ambientali, alcuni adolescenti lottano con questo processo e hanno una perdita della capacità di auto-definizione, sperimentano un senso doloroso di incoerenza e vuoto cronico, esibiscono comportamenti contraddittori, hanno scarsa tolleranza dell’ansia e scarso controllo degli impulsi, e mancanza di impegno rispetto a valori, obiettivi o relazioni. Al centro di questa presentazione è la mancanza di un concetto integrato di sé differenziato dagli altri. A questi giovani è rivolta la TFP-A.

 

Irene Sarno

 

Bibliografia:

Chanen A.M., Kaess M. (2012). Developmental pathways to borderline personality disorder. Current Psychiatry Reports 14(1):45–53.

Kernberg P.F., Weiner A.S., Bardenstein K.K. (2000). I disturbi di personalità nei bambini e negli adolescenti. Tr. It. Giovanni Fioriti Editore, 2016

Miller A.L., Muehlenkamp J.J., Jacobson C.M. (2008). Fact or fiction: diagnosing borderline personality disorder in adolescents. Clinical Psychological Review, 28(6):969–981.

Normandin L., Ensink K., Weiner A., Kernberg O. (2021). Transference-Focused Psychotherapy for Severe Personality Disorders in Adolescents. Washington: American Psychiatric Press.

 

Immagine: web

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